Tietojenkäsittelytieteen laitoksella opiskellaan Legoilla

Tietojenkäsittelytieteen laitoksella on kevään ajan rakenneltu Legoja. Pelkäksi leikiksi opetusta ei kuitenkaan ole lyöty, vaan laitoksella päätettiin kokeilla uutta tapaa oppia ja opettaa ohjelmointia. Tähän tehtävään valjastettiin laitokselle hankitut Lego Mindstorm NXT -robotit.

Robottiohjelmoinnin harjoitustyökurssin esimies, yliopistonlehtori Tomi Pasanen ja ohjaaja, tohtorikoulutettava Mikko Apiola kertovat, että Lego-robotit tarjoavat loputtomasti mahdollisuuksia ja haasteita ohjelmointiin ja oppimiseen.

”Peruspakkaukseen kuuluu ohjattava keskusyksikkö, sensoreita ja rakennuspalikoita. Näistä voidaan rakentaa esimerkiksi autoja tai nostureita, vain mielikuvitus on rajana. Sensorit tarkkailevat ympäristön värejä, kokoa ja etäisyyttä. Robotin keskusyksikköön ohjelmoidaan Java- tai C-kielellä koodi, jonka perusteella robotti toimii”, Pasanen kertoo.

Robottien parissa opiskelu inspiroi oppilaiden luovuutta, sillä robotin muoto ja ohjelma ovat täysin vapaasti toteutettavissa. Kurssilla onkin opiskelijoiden käsissä syntynyt muun muassa pyörillä kulkeva labyrintinratkaisija, joka löytää maaliinsa mittaamalla etäisyyksiä labyrintin seinistä, sekä juomatölkin kylkeen kuvioita kirjoittava tulostin.

”Kun käytössä on konkreettinen väline, kuten Lego-robotti, harjoitustöitä on motivoivampaa tehdä. Useimmat ovat myös lapsina rakennelleet Legoilla, joten se on mukava lähtökohta kurssille. Lisäksi oppimisen pitää olla hauskaa”, Pasanen sanoo.

Kurssin opiskelijoidenkin mielestä Legojen avulla oppiminen on ollut helpompaa ja virikkeellistä.

”Lego-robottikurssi on ollut mukavaa vaihtelua. Tässä saa nähdä sen fyysisen ympäristön, jossa ohjelmoitu koodi toimii. Lisäksi robottien kanssa on oppinut käyttämään jo ennestään opittuja asioita uudella tavalla”, opiskelija Janne Pakarinen kertoo.

”Haasteena on ollut se, etteivät robottien sensorit ole kovin tarkkoja. Tällöin pitää keksiä luovia tapoja ohjelman tekemisessä, jotta robotti toimisi oikein”, opiskelija Tommy Eklund puolestaan toteaa.

Lego-robottikurssi on laitoksella ensimmäinen laatuaan. Kurssin jälkeen opiskelijoilta kerätään palautteet opitusta ja kurssin sisältöä kehitetään oppimista entistä paremmin tukevaksi ensi lukukautta varten. Laitos on aiemmin tukenut opiskelijoiden oppimista luovuttamalla niin uusien kuin vanhojenkin opiskelijoiden käyttöön minikannettavat. Tietojenkäsittelytieteen laitos palkittiin opetuksestaan viime marraskuussa, kun Korkeakoulujen arviointineuvosto KKA valitsi laitoksen jo toisen kerran yliopisto-opetuksen kansalliseksi laatuyksiköksi, nyt vuosille 2010–2012.

Luotu

08.05.2009 - 00:00

Silta Internet-tutkimuksen ja standardoinnin välisen kuilun yli

Neljäs Kuukauden tutkimustulos -kolumni käsittelee NODES-ryhmän yhteistyötä Cambridgen yliopiston NetOS-ryhmän kanssa. Tämän yhteistyön tuloksena syntynyt, ACM Computer Communications Review -lehdessä tammikuussa 2014 julkaistu artikkeli sillan rakentamisesta Internet-tutkimuksen ja standardoinnin välille palkittiin mm. "Best of CCR" -palkinnolla kuluvan vuoden ACM SIGCOMM-konferenssissa.

Luovaa laskentaa Helsingin Yliopistossa

Laskennallinen luovuus on melko uusi tietojenkäsittelyn tutkimusala. Tästä huolimatta sen ympärille on jo kehittynyt aktiivinen, kansainvälinen ryhmä akateemisia tutkijoita. Professori Hannu Toivosen luotsaama Helsingin Yliopiston Discovery-tutkimusryhmä on osa tätä kansainvälistä yhteisöä. Ryhmän kiinnostuksenkohteisiin kuuluvat erityisesti kielellisen luovuuden metodit, kuten runojen koneellinen luominen, sana-assosiaatioiden tutkimus, huumori, sekä automaattinen tekstien yhteenveto. Tämän lisäksi ryhmä on tehnyt tutkimusta musiikin koneellisesta säveltämisestä, ihmisen ja koneen välisestä yhteisluovuudesta, sekä kuvallisten metaforien luomisesta.

Vapaamuotoiset sormieleet mobiilitunnistukseen

Kolmas Kuukauden tutkimustulos -kolumni käsittelee uusia tuloksia käyttäjien tunnistamisessa vapaamuotoisten sormieleiden avulla mobiililaitteilla. Tämä tutkimus julkaistaan tunnetussa ACM MobiSys -konferenssissa kesäkuussa 2014.