Tietojenkäsittelytieteen laitoksella opiskellaan Legoilla

Tietojenkäsittelytieteen laitoksella on kevään ajan rakenneltu Legoja. Pelkäksi leikiksi opetusta ei kuitenkaan ole lyöty, vaan laitoksella päätettiin kokeilla uutta tapaa oppia ja opettaa ohjelmointia. Tähän tehtävään valjastettiin laitokselle hankitut Lego Mindstorm NXT -robotit.

Robottiohjelmoinnin harjoitustyökurssin esimies, yliopistonlehtori Tomi Pasanen ja ohjaaja, tohtorikoulutettava Mikko Apiola kertovat, että Lego-robotit tarjoavat loputtomasti mahdollisuuksia ja haasteita ohjelmointiin ja oppimiseen.

”Peruspakkaukseen kuuluu ohjattava keskusyksikkö, sensoreita ja rakennuspalikoita. Näistä voidaan rakentaa esimerkiksi autoja tai nostureita, vain mielikuvitus on rajana. Sensorit tarkkailevat ympäristön värejä, kokoa ja etäisyyttä. Robotin keskusyksikköön ohjelmoidaan Java- tai C-kielellä koodi, jonka perusteella robotti toimii”, Pasanen kertoo.

Robottien parissa opiskelu inspiroi oppilaiden luovuutta, sillä robotin muoto ja ohjelma ovat täysin vapaasti toteutettavissa. Kurssilla onkin opiskelijoiden käsissä syntynyt muun muassa pyörillä kulkeva labyrintinratkaisija, joka löytää maaliinsa mittaamalla etäisyyksiä labyrintin seinistä, sekä juomatölkin kylkeen kuvioita kirjoittava tulostin.

”Kun käytössä on konkreettinen väline, kuten Lego-robotti, harjoitustöitä on motivoivampaa tehdä. Useimmat ovat myös lapsina rakennelleet Legoilla, joten se on mukava lähtökohta kurssille. Lisäksi oppimisen pitää olla hauskaa”, Pasanen sanoo.

Kurssin opiskelijoidenkin mielestä Legojen avulla oppiminen on ollut helpompaa ja virikkeellistä.

”Lego-robottikurssi on ollut mukavaa vaihtelua. Tässä saa nähdä sen fyysisen ympäristön, jossa ohjelmoitu koodi toimii. Lisäksi robottien kanssa on oppinut käyttämään jo ennestään opittuja asioita uudella tavalla”, opiskelija Janne Pakarinen kertoo.

”Haasteena on ollut se, etteivät robottien sensorit ole kovin tarkkoja. Tällöin pitää keksiä luovia tapoja ohjelman tekemisessä, jotta robotti toimisi oikein”, opiskelija Tommy Eklund puolestaan toteaa.

Lego-robottikurssi on laitoksella ensimmäinen laatuaan. Kurssin jälkeen opiskelijoilta kerätään palautteet opitusta ja kurssin sisältöä kehitetään oppimista entistä paremmin tukevaksi ensi lukukautta varten. Laitos on aiemmin tukenut opiskelijoiden oppimista luovuttamalla niin uusien kuin vanhojenkin opiskelijoiden käyttöön minikannettavat. Tietojenkäsittelytieteen laitos palkittiin opetuksestaan viime marraskuussa, kun Korkeakoulujen arviointineuvosto KKA valitsi laitoksen jo toisen kerran yliopisto-opetuksen kansalliseksi laatuyksiköksi, nyt vuosille 2010–2012.

Luotu

08.05.2009 - 00:00

Teoreettisia edistysaskelia vertailevassa genomiikassa

Laitoksen uudessa “Kuukauden tutkimustulos” kolumnisarjassa professori ja laitoksen varajohtaja Sasu Tarkoma raportoi laitoksen tutkimusryhmien ja tutkijoiden uusista merkittävistä tuloksista. Ensimmäisessä kolumnissa
perehdytään Dr. Djamal Belazzouguin uuteen  ACM Symposium on the Theory of Computing (STOC) -konferenssissa julkaistuun artikkeliin.

Software Factory kiihdyttää Ruby on Railsia

Software Factory, kokeellinen tutkimuslaboratorio Helsingin yliopiston tietojenkäsittelytieteen laitoksella, jatkaa onnistunutta yhteistyötään avoimen lähdekoodin projektien parissa IT-teollisuuden, avoimen lähdekoodin yhteisöjen sekä kansainvälisesti johtavien yliopistojen kanssa.

Facebook-vierailun jälkeen opiskelu näyttää työltä

Yliopiston tutkimus- ja opetuslaboratorio Software Factory on käynnistänyt uudenlaisen avoimen koodin yhteistyön ohjelmistoteollisuuden ja huippuyliopistojen kuten Stanfordin ja MIT:n kanssa.

Miten pitää opiskelijat opiskelemassa valmistumiseen saakka ja miten tarjota nuorille jotain, mitä he eivät voi työelämässä oppia? Siinä on haastetta monellekin yliopistolle.

Sujuuko englanti?

Tietojenkäsittelytieteen laitos on huolehtinut kansainvälisen henkilöstönsä hyvinvoinnista jo pitkään. Englannin käyttäminen päivittäisessä viestinnässä on tärkeä osa tätä työtä.

– Ei ole mitään järkeä pyrkiä menestymään vain omalla alueellaan. Jos haluamme kehittyä, meidän on pyrittävä tekemään kansainvälistä huippututkimusta, korostaa saksalaisprofessori Jürgen Münch, joka on johtanut Helsingin yliopiston tietojenkäsittelytieteen laitoksen SSE (Software Systems Engineering) -tutkimusryhmää vuodesta 2011.